AdvokatWatch

Mellemstore advokatfirmaer afviser bryllupsiver efter halvår med flere fusioner

Der er ikke behov for at haste igennem med fusionsplaner, mener mellemstore advokatfirmaer efter et halvår med flere bryllupper i advokatbranchen. Sydsjællandske advokater vil på sigt gerne være større, mens østjysk advokatfirma afviser at være presset i mellemsegmentet.

Lige nu er det ikke bydende nødvendigt at flytte rundt på brikkerne for at få puslespillet til at gå op, lyder det fra flere mellemstore advokatfirmaer efter nye fusioner i branchen. Foto: Colourbox

Flere mellemstore advokatfirmaer har på det seneste valgt at konsolidere forretningen i en branche, hvor der længe er blevet talt om, at netop disse virksomheder risikerer at blive klemt i midten.

Senest sagde Njord og Brockstedt-Kaalund ja til hinanden i forbindelse med en større fusionskabale i sidste uge, som sjællandske Dreiststorgaard udnyttede til at komme ind i Aarhus. Og tidligere i år slog Advodan Hillerød pjalterne sammen med Lou Advokatfirma.

Hos advokatfirmaet Bang/Brorsen & Fogtdal, der har 30 medarbejdere inklusiv seks partnere på fem kontorer i det sydlige Sjælland, mener partner Mariann Jørn Hansen, at firmaet "nok er nødt til på sigt at blive større". Men det er ikke en proces, der haster.

"Det kan godt være, at vi fusionerer med en eller anden på et tidspunkt, men vi har ikke nogen aktuelle planer. Nogle gange opstår den slags af tilfældigheder, hvor der er nogle, der vil noget, og så må man slå til," siger hun til AdvokatWatch.

GDPR, og hvad det alt sammen hedder, er ikke gratis.

Mariann Jørn Hansen, partner hos Bang/Brorsen & Fogtdal

Hos Codex Advokater, der har godt 50 ansatte på kontorer i Vejle og Horsens, er fusionstanker heller ikke umiddelbart at finde på menuen.

"Jeg føler mig ikke særligt presset, fordi vi ligger i mellemsegmentet og har den størrelse, som vi har," siger Mads Danielsen, der er partner hos Codex Advokater, som råder over 26 advokater.

Ikke nok til at løfte en fusion

Strenge krav til hvidvask og GDPR spiller nøgleroller i de seneste konsolideringer, som parterne bag blandt andet begrunder med stigende omkostninger til compliance.

I det østjyske bukker medarbejderne hos Codex Advokater, der er skabt af en fusion mellem advokatfirmaerne Thyssen, Skovbo & Forsberg og Codex Advokater i 2013, og som rådgiver både erhvervsliv og private, imidlertid ikke under for byrden.

"Indtil videre er det ikke afgørende for, at vi af den grund skal være større og flere til at bære byrden. Vi kan fint løfte de krav, der bliver stillet på den front, uden at det i sig selv er en belastning. Det er ikke det, der på den kortere bane gør, at vi føler os nødsaget til at fusionere med nogen," siger Mads Danielsen.

Han mener således ikke, at "omkostningsmæssige synergier" alene "er nok til at løfte en fusion".

"Det er i hvert fald ikke noget, der i sig selv gør, at vi vil overveje at blive større via en fusion for enhver pris. Det skal i så fald være sådan, at vi får noget ud af det med et fagligt løft, og som udgangspunkt vil jeg ikke være voldsomt interesseret i at blive flere, der kan det samme," forklarer Codex-partneren.

Fusioner sparer

Hos Bang/Brorsen & Fogtdal kan Mariann Jørn Hansen sagtens nikke genkendende til de stigende omkostninger til compliance.

"Det tager tonsvis af tid, og man skal ansætte medarbejdere til at tage sig af det," siger hun og tilføjer:

"GDPR, og hvad det alt sammen hedder, er ikke gratis. Og med alle de krav, vi skal efterleve, går der jo lang tid, fra vi opretter en sag, til vi har ydet et minuts rådgivning, som vi kan tage penge for."

Bang/Brorsen & Fogtdal er oprindeligt et fusionsfirma, der opstod i 1991, da advokatkontorer i Nykøbing Falster, Nysted, Stubbekøbing og Vordingborg gik sammen.

Inden for de seneste år har firmaet været igennem to mindre fusioner med Advokatfirmaet Nørreslet, Ellegård & Toft Erichsen i 2014 og Ret & Råd Nykøbing Falster i 2016.

"Vi har fusioneret med de kontorer, vi syntes, var passende. Og der er ingen tvivl om, at vi hver gang har kunnet spare på bogholder, husleje og så videre," siger Mariann Jørn Hansen.

Jeg føler mig ikke særligt presset, fordi vi ligger i mellemsegmentet og har den størrelse, som vi har.

Mads Danielsen, partner hos Codex Advokater

Bang/Brorsen & Fogtdal er placeret i markedet syd for Køge-firmaet Dreiststorgaard, der flere gange har udtrykt et ønske om at fusionere sig større, og som netop har banket flaget ned i den jyske muld med overtagelsen af Brockstedt-Kaalunds Aarhus-kontor.

Derfor kunne Bang/Brorsen & Fogtdal og Dreiststorgaard umiddelbart være et oplagt match, men Mariann Jørn Hansen afviser at kommentere på eventuelle fusionssnakke.

Har I talt med Dreiststorgaard om en fusion?

"Nej, den slags tror jeg ikke, jeg skal kommentere på. Men vi har da overvejet, hvad vi skulle gøre, for markedet er sådan, at man nok skal overveje at blive større," siger hun.

Udfordring fremover

Ifølge Danske Advokaters adm. direktør Paul Mollerup er der ingen tvivl om, at omkostninger forbundet med at efterleve regler til eksempelvis hvidvask og GDPR har været stigende for alle.

"Det er klart, at i det omfang, man kan standardisere den måde, man håndterer det på, for flere, så falder enhedsomkostningerne," siger Paul Mollerup, der heller ikke er i tvivl om, at omkostningerne vil vokse yderligere fremover.

"Det er også derfor, at vi hos Danske Advokater bruger så meget krudt på at se på, om vi kan stille endnu flere services til rådighed for vores medlemmer, der gør, at de kan holde omkostningerne nede i forhold til al det, der har med compliance at gøre."

Da Advodan Hillerød fusionerede med jyske Lou, pegede partner Thomas Vang Christensen ud over den administrative byrde som følge af den stigende regulering blandt andet på pres udefra, hvor revisorerne eksempelvis begynder at flekse musklerne i håbet om at vriste flere juridiske opgaver fra advokaterne.

Mads Danielsen og Codex Advokater er "fuldt ud opmærksomme på, at revisorerne er nogle kommende konkurrenter", men det får heller ikke advokatfirmaet til at trykke på fusionsknappen.

"Vi tager den konkurrence, der kommer fra den kant, ligesom hvis det var en mere traditionel konkurrent fra vores egen branche, så det er heller ikke noget, der gør, at vi føler, at vi må skynde os at finde nogen, som vi kan blive større sammen med," siger Mads Danielsen.

Stigende omkostninger medvirkende til advokatfusion: "Det er enorme byrder"

Køge-advokater udnytter fusionskabale og banker flaget ned i den jyske muld

Advodan i Hillerød træder ud af kæden – fusionerer med jysk advokatfirma

Ti bryllupper og en skilsmisse: Endnu et år med mange fusioner

Relaterede

advokatwatch trial

Seneste nyt

Job

Se flere

Se flere

Seneste nyt fra Watch Medier